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Monday, May 18, 2009 (read 918 times)
 

don Quijote Salamanca: 20 años viviendo el español.

by Agustín Sánchez

(For English text, scroll down)

Salamanca, ciudad universitaria de fama internacional, fue elegida hace 20 años para fundar la primera escuela don Quijote. La idea estaba clara desde el principio: crear la mayor organización para la enseñanza de Español como Lengua Extranjera bajo el eslógan de ¡Vive el español!. Han sido 20 años de esfuerzo, de trabajo diario y de implicación de todos; y también ha sido la historia de un éxito.

Un lunes, 5 de Junio de 1989 llegaron los primeros estudiantes. Yo no estaba allí, pero puedo imaginarme el nerviosismo del equipo didáctico y del personal de administración que se embarcaban en esa aventura, sin saber muy bien si iba a funcionar. Seguro que aquellos que habéis estudiado en don Quijote Salamanca os suenan los nombres de Caridad (entonces jefa de estudios de don Quijote Salamanca y actualmente directora académica de las escuelas don Quijote), Salva, Demetrio (hoy día jefe de estudios de don Quijote Barcelona), Pepa, Francisco. Ellos fueron los pioneros y siguen en el equipo.

La primera sede estaba en la Plaza de la Libertad, a menos de 50 metros de la Plaza Mayor. Pero el crecimiento que tuvo nuestra escuela fue tan abrumador que obligó a buscar un edificio mayor al poco tiempo.

don Quijote Salamanca se mudó definitivamente a la calle Placentinos, en pleno centro monumental salmantino y a tan sólo 3 minutos de la Plaza Mayor de Salamanca. El edificio actual es un antiguo monasterio reformado, en el que se mezclan la arquitectura y los materiales típicos de Salamanca con las comodidades de una escuela de español moderna, creando un equilibrio lleno de belleza.

Con 18 clases distribuidas en dos edificios, don Quijote Salamanca tiene una capacidad para 408 estudiantes. Ambos edificios se comunican entre sí a través de un patio ajardinado, lugar favorito de reunión de los estudiantes los días de buen tiempo. También dispone de una cafetería: don Quijote Café, donde los estudiantes pueden relajarse tomando un café o practicando con nativos las cosas aprendidas, porque don Quijote Café también es un centro de reunión para muchos estudiantes universitarios, por su proximidad a distintas facultades de la Universidad de Salamanca.

Desde el principio don Quijote Salamanca fue un centro pionero en la investigación y aplicación del método comunicativo. Pero con los años de experiencia, don Quijote fue desarrollando ese método y transformándolo a las necesidades de nuestras escuelas y de los propios estudiantes. De esa transformación nació un método propio con el que más de 30.000 estudiantes han aprendido español en Salamanca y son nuestros embajadores en todo el mundo. Ellos son nuestra mejor promoción.

Pero todos estos detalles no serían suficientes para explicar el éxito de esta escuela. ¿Dónde radica el secreto? Evidentemente, si de algo estamos orgullosos es del equipo didáctico y administrativo, una plantilla de personal fijo y fijo discontinuo que durante años de experiencia y dedicación han conseguido que el trato personalizado con los estudiantes sea una parte más de la enseñanza del español. Con una media de 6 estudiantes por clase, y un máximo de 8 se consigue un mayor seguimiento de los progresos del estudiante y una atención más personalizada.

Esta personalización de la enseñanza unida a la estructura de la escuela crean una complicidad entre estudiantes, equipo didáctico y personal de administración, y esa complicidad hace que sea como una familia. Todo tiene que funcionar para que el estudiante se sienta como en casa.

Aunque el estudiante no lo sepa, la maquinaria ha comenzado a moverse un tiempo antes. Cuando se inscribe ya comenzamos a trabajar programando toda la estancia: una cuidada búsqueda de alojamiento, cursos que ha elegido, actividades culturales, día y hora de llegada y pick-up service (en el caso de que lo haya elegido), etc … Hasta el mínimo detalle para que a su llegada todo esté preparado.

Y cada lunes a las 8 de la mañana: nervios, test de nivel, "¿hablas español? " "un poquito ", "what? " "Do you speak Spanish? ", "no " … a las 9: city tour, profesores corrigiendo los test, y, por fin, a las 11:15 todos están en sus clases según su nivel. Y, alehop, empezamos … "¿Cómo te llamas? " "¿De dónde eres? ", etc … y, al cabo de unos minutos, los estudiantes nuevos se sienten integrados en el grupo, y descubren que entran en una nueva familia que les va a apoyar durante su estancia en Salamanca.

Para nosotros es muy importante que el alumno viva el español. Es famoso el "Spain is different, of course ". Y por ese motivo, desde el primer momento hacemos que el estudiante se integre en la vida de la ciudad: cursos de cultura, visitas a exposiciones, mercados, vamos de tapas … y ellos aprenden a amar las costumbres diferentes, comer a las 2 o las 3 de la tarde, cenar a las 9 de la noche, ver las calles salmantinas llenas de vida, quedar debajo del reloj (reloj que nunca van a olvidar) de la Plaza Mayor. Un gran número de actividades que compartimos con ellos durante su estancia.

Al final de su curso, los viernes, hay mucha emoción: entrega de certificados, intercambio de direcciones de correo, lágrimas, "gracias para todo ", como figura en un collage que los estudiantes del DELE regalaron a la escuela hace unos años y que está expuesto en una de sus paredes …

Invariablemente esto se ha repetido cada semana en los últimos 20 años en don Quijote Salamanca, pero cada lunes todos tenemos la misma ilusión que aquel lunes 5 de Junio de 1989. Ilusión que a mí me transmitieron los veteranos hace 11 años e ilusión que trato de transmitir a los nuevos profesores que van llegando.

Y, como todavía este proyecto está inacabado, ojalá, dentro de otros 20 años podamos celebrar el 40 Aniversario de don Quijote Salamanca. Seguiremos enseñando español y seguiremos haciendo que nuestros estudiantes "¡vivan el español! ".

Muchas Felicidades a todos los que trabajamos o han trabajado en este proyecto y muchas gracias de parte de la organización a todos aquellos estudiantes que nos han elegido y han hecho posible estos 20 años.

Un abrazo a todos.

Agustín Sánchez Educational Content

don Quijote Salamanca: 20 years of excellence

The internationally renowned university city of Salamanca was picked 20 years ago to be home for the first don Quijote school. From the beginning, the idea had been clear: to create the largest Spanish as a Foreign Language teaching organization under the slogan "¡Vive el español! " (Live Spanish!) - Twenty years of hard work, much involvement and dedication from everyone, has led to twenty years of success.

The first students arrived on June 5 of 1989, a Monday. I wasn't there, but I can imagine how nervous teachers and administrative staff must've been on embarking on this adventure without being certain if it would be successful. If you studied in don Quijote Salamanca, then the names of Caridad (then the Head of Studies of Salamanca, and today Academic Director of don Quijote schools), Salva, Demetrio (Head of Studies of don Quijote Barcelona), Pepa and Francisco. They were the don Quijote pioneers.

The first school building was located in Plaza de la Libertad, less than 50 meters from the Plaza Mayor. However, its fast progressive growth eventually led it to move to a much bigger building a short time later.

don Quijote Salamanca settled on calle Placentinos, its current location, in the heart of monumental Salamanca and a 3 minute walk from the Plaza Mayor. The building , a reformed ancient monastery creates a balanced atmosphere by blending traditional materials and architecture with the commodities of a modern Spanish school.

With 18 classrooms spread throughout 2 connecting buildings, don Quijote Salamanca accommodates 408 students and also share a garden patio, which is a favorite leisure spot for students. Students can also relax with a cup of coffee or practice what they've learned with Spanish natives in our don Quijote Café a popular reunion spot for university students due to its proximity to the various campuses of the University of Salamanca.

don Quijote Salamanca has been a pioneering center in the investigation and application of the communicative method since the beginning. And after years of experience, don Quijote further developed this method by adapting it to the necessities of its schools and students. Eventually, a new method (our current method) emerged and was successfully implemented by the 30,000 students who learned Spanish with us in Salamanca! These students, our ambassadors of sorts, have become our best promotion throughout the world!

But these are not enough details to explain the success of this school. What's the secret? If there's something we are proud of, it is of our group of permanent and temporary teaching and administrative staff. Their years of experience and dedication led to a personalized approach of teaching our students, becoming a part of the teaching routine. Granting better personalized attention in a classroom with a median of 6 students and no more than 8, a better insight on the students' progress can be obtained.

Attaching this personalized educational approach to the school's structure creates complicity between students, the teaching staff and administration personnel, strengthening everyone's bond as a family. Everything must also be set up properly for the student to feel at home with us. To achieve this, the planning begins long before he or she arrives. When a student enrolls in a class, work begins on setting up his entire stay: from the careful search of accommodation and courses selected, cultural activities, arranging timely pick-up service for day of arrival (if chosen by student), down to the smallest detail to ensure the his or her complete satisfaction.

Eight o'clock in the morning every Monday: nerves, language level placement test, "¿hablas español? ", "un poquito ", "what? ", "do you speak Spanish? ", "no " … 9am: city tour, professors grading level tests and finally by 11:15am everyone is in their Spanish class according to level. Then, the fun begins in class … "¿Cómo te llamas? " ¿De dónde eres? " …. After a few minutes, the new students have integrated into their groups discovering they've joined a new family, one that will enliven their stay in Salamanca.

To us, it is very important that the student lives Spanish … and discovers the famous "Spain is different, of course. " We make sure students adapt to the city's way of life from the start: culture classes, visiting exhibits, markets, going out for tapas, etc … they come to learn and love the different customs like eating at 2 or 3 in the afternoon, having dinner at 9 at night, seeing Salamanca's streets full of life, arranging to meet underneath the clock in Plaza Mayor (a clock they will never forget!), and other activities we'll share during their stay!

The last day of the course (a Friday), a lot of emotions are felt: the receiving of certificates, exchanging emails, tears, a "gracias para todo " - as it is written on a collage made by DELE students a few years ago as a gift to the school and it is proudly displayed on its walls …

This ritual has been repeated every week for the past 20 years and it continues today. Every Monday we all hold the same illusion as that 5 of June of 1989. That illusion was transmitted to me 11 years ago by the veterans and it's the one I try to transmit to the new teachers as they arrive.

don Quijote Salamanca continues to be an ongoing project. We hope that in another 20 years we celebrate its 40th anniversary. We will continue to teach Spanish and continue to make our students "Live Spanish ".

Congratulations to everyone who works or has worked on this project. And many thanks to the students who have chosen us and made it all possible these last 20 years.

Un abrazo a todos.

Agustín Sánchez Educational Content


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